佛教慈濟基金會

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分會活動 紐約分會 波士頓祥達師伯寬厚和藹永留人心

波士頓祥達師伯寬厚和藹永留人心

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波士頓聯絡處曾任負責人的陳祥達往生,大家懷念這位和靄寬厚的長者。(攝影/賴克廉)今年初開始,慈濟波士頓聯絡處許多人就一直為志工陳祥達的身體健康擔憂著,沒想到短短兩個多月,這位許多人口中的祥達師伯病情突然急轉直下,離開了大家;3 月10日舉辦告別式,追思的隻字片語從各方捎來,不論身在何處、緣深緣淺,似乎只要跟祥達師伯接觸過,都會對他不起眼身影自然透露出的平實誠懇、寬厚和藹留下深刻印象,乍聞消息,都有滿滿的追思。

紐約慈濟1995年在波士頓成立聯絡處,22年來經歷六任負責人,陳祥達在成立第三年加入,他是其中一位負責人、任期最長;打從剛踏入慈濟家門,就一直任勞任怨、隨時隨地捲起衣袖做事,只要他做得到,無論大小事必樂於承擔,一路上與許多人結好緣。告別式當天紐約和波士頓都下雪,但全場座位坐滿了,開車四個多小時從紐約前往致意的也不少,還有好幾十篇追思文,甚至遠自台灣而來。

陳祥達與許多人結好緣,送行者排得長長的。(攝影/賴克廉)

陳祥達一位在世界日報工作的兒時好友陳玉鵬便從紐約冒著雪開車前往參加告別式,兩個人從小就認識,對好友的離去格外不捨;他們人生境遇不同,陳祥達學廚藝、另一人讀大學,沒想到繞了一大圈,在美國又重逢,之後便時不時相聚;陳玉鵬上台追憶著說,「有一次收到祥達寄來老大出生時候的照片,旁邊寫著:it's a boy.,在座人仿佛都能體會他初為人父的欣喜,大概那是他剛來美國時最大的成就。之後夫妻倆勤勞致富,從刷碗、到廚師、到有了自己的飯店、到有了多家飯店,每天在幾家餐館中間奔波,一趟就幾個小時。有一回老友相聚,當時事業成功、家庭美滿陳祥達道出心中的思索,人到中年,感覺想做些什麼,我便建議可以去造福人群,並提出慈濟做了很多事情,不妨去了解。之後不久,祥達就投入志業,也陸續交出餐館,搬到波士頓,專心做慈濟,現在看到,儼然是海內外慈濟的“大咖”!」

許多人冒著大雪到墓園,送祥達師兄最後一程。(攝影/賴克廉)

走入慈濟後,陳祥達至誠用心,隨時看得到他的身影。人文學校剛開辦的時候,陳祥達住得最遠,卻總是第一個到,帶著他的小孩和鄰居小孩開門,然後搬排桌椅、圖書文具用品,備妥一切,就為了讓大家時間一到可安心上課,下了課所有人回去了,陳祥達繼續清理打掃環境,最後才離開。不僅打理學校的事情如此,陳祥達對於會所大小事也一樣,從不挑撿工作,草創時期還沒有會所,他的卡車就帶著桌椅、慈濟文物,如同遊牧民族般的各處遷移,只要慈濟人聚會辦活動的地方總少不了他搬東搬西,小至茶會大到醫療義診,他總是不缺席。

陳祥達從小吃苦,不僅沒有被命運打倒,反而懷著感恩,比一般人更懂得珍惜知足、心胸寬厚;他曾跟人提到:「當年,我坐著漁船在無邊的大海裡漂流著,總以為下一刻命就沒了,沒想到我還可以有幸福的家庭,我還可以有機會遇見上人,我還可以有機會服務有需要的人,我真的好感恩,好感恩。」

慈濟大學教務長劉怡均人在台灣,也捎來深深的追思,打從2008年起,她每隔幾年帶學生到波士頓參加生物科技方面的比賽,都是一大群人住到祥達師伯家,把大家照顧得無微不至,「每次開車在路上,學生們興奮地說,師伯,我們想去這兒,我們想去那兒,師伯總是好好好,我和兩位老師則說不不不,讓師伯休息會兒吧;祥達師伯開著車,回過頭來唸我們這幾位老師,『哎呀,你們出國唸了好幾年書,都見過風景了,學生第一次出國,一定要四處看看,開開眼界。』」祥達師伯家成了慈大師生的家外之家,每年他回花蓮,毋需廣播,學生們自動集結,搶著和師伯敘舊,搶著送師伯禮物,他們是真心愛著祥達師伯。

告別式後,許多人一路相伴著到墓園。當天波士頓一直在飄雪,車隊蜿蜒幾十輛,在交警的協助下一路暢通, 駛入墓園也是銀裝素裹的一片, 格外靜謐和肅穆。告別式上,紐約分會早期就加入的志工楊景舜也到場,紐約師兄姐看到他年邁卻安好,倍感欣慰。(攝影/賴克廉)

杜美錦和幾位慈濟志工從紐約開車到波士頓,她上台追思時說,「他總是不起眼,活動的時候,總是記不得——他有在嗎?可是就是少不了他,少了他,就是不一樣,看,天都是灰的。」在場的人聽了都很難過。但吉儀中有顆糖,彷佛一向樂觀開朗的陳祥達告訴大家不要悲傷;還有一枚硬幣,大家有默契的取出、投入竹筒,藉由延續大愛來感念祥達師伯。

 

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