佛教慈濟基金會

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分會活動 美國總會及美西地區 獎學金祝福 善的路上偕伴行

獎學金祝福 善的路上偕伴行

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20170527-ushq-11「接到慈濟電話那晚,我跑去媽媽房間告訴她,我們兩個都哭了!」來自單親家庭而且有五個兄弟姊妹的提拉,因為很需要這份獎學金,與家訪志工面談時一度很緊張,一直到接獲通知獲得獎學金才鬆了一口氣,「我們深深地感覺受到祝福。」媽媽說。5月27日一早,提拉和媽媽從拉斯維加斯(Las Vegas)開車,一路奔向南加州愛滿地(El Monte)聯絡處,參加2017年慈濟美西清寒獎學金頒獎典禮。

◎ 高額學費讓人難以喘息

在美國就讀高中,十一年級是最忙碌的一年,申請大學所需的學業成績、考試成績、課外活動、社區服務都必須在這一年完成,因為十二年級開學到十二月底,就是驗收成果的時刻,高中生們必須備齊所有申請大學文件、推薦信,以及根據各學校的不同要求撰寫成的自傳與短文。20170527-ushq-12

三月開始,大學陸續放榜,雖是幾家歡樂幾家愁,考量要就讀哪所學校的過程中,學費也是一大因素。私立大學學費一年約要四、五萬美元,公立大學也要三萬多。許多學生因向銀行申請助學貸款,畢業是工作的開始,也是還債的開始;許多人到四、五十歲還揹負助學貸款。

20170527-ushq-13對家境清寒的低收入家庭來說,雖然可以減免學費,但住宿及生活雜費仍要自己負擔,一年約要一萬五至兩萬美元。

慈濟優秀清寒獎學金自1992年在全美各分會開辦,慈濟志工到各高中輔導處向輔導員介紹慈濟獎學金,歡迎不同族裔學生申請。除了高中應屆畢業生之外,這些獎學金得主在往後三年也可以繼續申請。慈濟接獲申請文件後會安排志工進行家訪,進而深入瞭解家庭環境及狀況。

以美西地區來說,各區志工家訪後做第一輪評估,各區資料都送回後,經第二輪評審團複審,確認該家庭收入符合清寒標準,並以家庭經濟狀況、學業成績、自傳、慈濟短文、推薦函等評分,選出最需要幫助而且成績優異的學生。今年美西地區共有五十八位申請人,最後選出四十一位得獎者。

◎ 深深地感覺受到祝福

5月27日下午一點,2017年清寒獎學金得主在親人的陪伴下盛裝出席,共有三十四位獎學金得主出席典禮。許多學生在申請的過程中認識慈濟、認識竹筒,也明白這是來自社會大眾的點滴愛心,都表達將回饋社會的意願。

這些孩子們有的因為童年的困境找到志向,有人因為投入社區服務找到職涯,相同的是,他們都有一顆助人的愛心。

來自拉斯維加斯的提拉.卡瑪丘(Tearra Camacho)一早和媽媽開車五個小時才抵達愛滿地聯絡處。「接到慈濟電話那晚,我跑去媽媽房間告訴她,我們兩個都哭了!」來自單親家庭且有五個兄弟姊妹的提拉,因為很需要這份獎學金,與慈濟志工家訪面談時一度很緊張,接到通知獲得獎學金時喜極而泣,「我們深深地感覺受到祝福。」媽媽說。20170527-ushq-14

學習不忘付出,提拉十一年級服務社區的時數高達一百五十個小時。媽媽既欣慰又驕傲地說,她相信提拉日後一定會回饋並幫助更多需要的人,她感恩慈濟的獎學金,能緩解即將住校的女兒部份開支,讓她更能專心讀書。

丹尼斯.葛札勒斯(Denis Gonzalez)是家中第一個即將就讀四年制大學的孩子。年幼時因為有兩位家人在缺乏醫療知識的情況下不幸往生,因此很小就立志要當醫生。她以優異成績獲得加州大學聖地牙哥分校(UC San Diego)錄取,她將主修生物學並申請南加大(University of Southern California, USC)的醫學院,希望成為一名小兒外科醫生,守護孩子生命。

丹尼斯和媽媽從申請獎學金及採訪過程中得知慈濟舉辦許多義診,當場表達想加入義診團隊的願望。說西班牙語的媽媽,因剛到美國時面臨許多語言障礙,也希望和丹尼斯一起參加義診、協助翻譯,幫助鄉親得到更好的醫療照顧。

◎ 善的路上偕伴而行

吉歐瓦納.阿提迦(Jiovana Arteaga)讀國中時看過一場有關網路霸凌的表演,表演結束前,老師問同學們有過親身遭遇的請到某處集合,沒想到竟然有為數不少的同學「走過去」,讓她十分震驚。「當時才國中,怎麼這麼年輕就遇到這樣的問題?那應該是充滿歡樂的年紀。」吉歐瓦納第一次體會到同學面臨的處境。

「我覺得我必須做些什麼!我真的想幫助他們。」吉歐瓦納知道影片是社群裡非常有力的工具,她想成為一位影片導演,透過鏡頭記錄周遭人的真實故事,而非杜撰的故事,她想讓世界知道有這麼多人遇到問題、需要幫助,進而點點滴滴改變世界。

20170527-ushq-15羅伯特.卡特尼達(Robert Castaneda)與姊姊都是獎學金得主,今年秋天將成為加州大學爾灣分校(UC Irvine)數學系的新鮮人。幾年前父親公司宣告破產,之後雖然找到工作,經濟一直不是很穩定。在高中輔導老師的協助下,他從提供獎學金的機構名單中找到慈濟,發現慈濟用許多方法幫助社會,與自己的價值觀十分類似。

羅伯特想成為一名數學老師,引領孩子們進入美好的數學領域,他也是愛護地球的實踐者。羅伯特九年級的健康課老師是一名全素食者,在那之前,他從未認識只吃植物的人;然而印象雖深,卻沒有仔細聽課。十一年級羅伯特再次選修那位老師的課,老師常在課堂宣導動物權利及肉食會傷害地球的理念,「那時我決定要吃素,我覺得沒有任何理由殺害動物,只為了自己想吃;更何況地球上有那麼多植物可永續性地提供人類溫飽。」

羅伯特曾經擔心無法順利就讀大學,感恩慈濟獎學金適時協助,希望未來有一天,能以自己的名義成立獎學金,協助那些想就讀大學卻有經濟困難的人。

◎ 愛的陪伴 行善者入列

慈濟獎學金也發給已進入大學的學生,可以連續申請,但一年內必須服務社區至少五十個小時。20170527-ushq-16

就讀加州州立大學洛衫磯分校(Cal State Los Angeles)的梅麗莎.門德茲(Melissa Mendez),連續第四年得到慈濟獎學金。過去三年,因為獎學金認識慈濟,在喜瑞都慈濟志工的陪伴下,她參加許多社區服務,包括老人院深訪、地球日和義診等;最近兩年的二月到四月,她和父親都是慈濟報税團隊的成員,用西班牙語為不諳英語的報税者翻譯。她未來想成為一名語言治療學家,幫助有語言障礙的成人與小孩。

為持續接引這批獎學金得主,已畢業慈青鐘豪介紹全美慈青社(慈濟大專青年聯誼會)的活動概況,鼓勵他們加入各大學慈青社;透過慈青社,和志工道合的朋友一起參與社區服務、貢獻自己,讓心靈更富足。

20170527-ushq-17即將就讀加州大學爾灣分校的姊妹檔凱薩琳(Katherine Hermandez)和克勞蒂亞(Calaudia),帶回志工到學校介紹時給他們的竹筒,由志工吳慈緣代表接受。吳慈緣鼓勵她們從手心向上轉為手心向下,加入慈青社或其他慈善社團,共同行善助人。

會後有一對陪同兒子來參加典禮的菲律賓父母,因頒獎典禮認識慈濟,當場填寫志工申請表,希望和慈濟一同來助人。

慈濟獎學金雖然只有一千美元,但這份祝福與後續的陪伴,將鼓舞年輕人帶著各自的夢想,在社會各個角落找到自己的價值,同時帶給別人幸福。

 

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