佛教慈濟基金會

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分會活動 美國總會及美西地區 愛的接力 七年不變

愛的接力 七年不變

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南加州橙縣志工自2011年9月起,在聖塔安那學區(Santa Ana School District)深耕幸福校園計畫多年,雖然服務的學校迭有更換、志工也因環境不同而時有輪替,但藍天白雲的所帶來的幸福與溫暖,卻是七年來不變的。

2017年9月開始,志工在麥迪遜 (Madison Elementary School)及英雄(Heroes Elementary School)兩所小學做食物背包發放,也不定期在麥迪遜小學發放香積飯給有需要的家庭。

20180530 ushq_03◎ 居無定所的家庭

5月4日近午,志工陸續抵達麥迪遜小學的停車場,從遠處就可見到學生在高高的鐵絲網圍住的校園上體育課,這鐵絲網和空中的高壓電線,是許多志工居住的爾灣學區看不到的景象;到辦公室做了訪客登記後,進到校園,是一整片用奔放色彩繪製的彩繪牆,透露這是個由熱情族裔組成的學校——麥迪遜小學有96%學生是西語裔,然而,其中有92%是低收入戶。

20180530 ushq_02食物背包的發放時間是每週五放學前、周末即將開始時,因為週一到週五,學區會提供免費營養午餐給低收入的家庭,但周末家庭的食物供應就有困難。

這一天除了發放食物背包,也是發放香積飯的日子,美國總會送來十一箱(二十二份)香積飯及乾燥的蕃茄蔬菜包,每包十一磅重,當志工用推車將食物推進教室分裝時,家長已攜帶年幼孩子、推著嬰兒車在外等候多時。

麥迪遜小學的社工瑪莎(Martha Patarrogo)負責事前聯絡二十二個家庭的媽媽前來領取香積飯。她告訴志工:「我們學校有67%的學生居無定所(Homeless),您們的香積飯幫了這些家庭很大的忙。」20180530 ushq_04

「我知道有七個家庭合租三房公寓,有的住客廳、有的住房間,甚至有人住廚房、住車庫,還有家庭住在車上。這些住車上或車庫的家庭,周末很難使用廚房煮食,香積飯不用開伙、快速沖泡和攪拌的方式和孩子背包裡的食物,讓他們周末不會餓肚子。」瑪莎進一步說。

加州房租高昂,一間三房的公寓租金要價兩千多美元;許多家庭養育多位孩子,難以想像七個家庭擠進一間公寓的樣貌。

洛雷娜(Lorena Guerrero)是育有七個孩子的媽媽,她好喜歡慈濟的香積飯,曾多次慷慨分享她的食譜:「我可以很快地做米布丁或飯團等料理給孩子。」透過瑪莎的翻譯,她說一包十一磅重的香積飯,她的家庭可以連續吃兩個星期。

20180530 ushq_10◎ 食物之外 是感恩

媽媽們領完香積飯,接近孩子用餐之前,在志工韓迪克(Richard Hamilton)的熱情招呼下,食物背包計畫的二十位學生依序進到多功能教室。

一個學年將近三十次的食物背包發放,除了背包發放,志工最希望孩子懂得「感恩」。志工把握短短半個小時,教他們每日存竹筒、發善念,與孩子互動、傳遞正確的飲食觀念,同時也教小朋友用回收的雞蛋盒製作花朵;最後才發放食物背包。

「我們告訴學生,除了慈濟,還要感恩所有捐款的善心大德,更要感恩數不清的播種者、食物製造者、運輸者、零售業者......這些我們無法親眼見到的人的辛勞,成就了每一次的食物背包發放。」這一學年承擔此計畫窗口的志工呂芳雪說。

幸福校園計畫團隊的成員大約有十多位,許多志工是固定班底,即使上了年紀、卻都盡心盡力,即使病痛在身、卻都心繫孩子;陸續也有許多新血加入,為計畫注入更多養分。

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「哪些屬於蔬菜?」志工蘿絲(Rose Khin Win)手中拿著飲食金宇塔的圖片與孩子互動,「花椰菜!」「紅蘿蔔!」學生紛紛舉手回答。

蘿絲是退休的小兒科醫生,也是緬甸華僑。她與先生史考特(Scott McIntire)剛從北加州搬來照顧孫子;當他們從朋友處聽到幸福校園計畫的服務學校和住家不遠,便雙雙加入團隊。蘿絲運用所長,教導學生正確的營養概念,希望他們從小就可以知道怎麼吃最健康。

母親節快到了,在爾灣慈濟人文學校教書的廖郁雯老師,連續幾週特別到來,教學生用回收的雞蛋盒,經過裁切與巧思,做成漂亮的花朵送給母親。

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5月11日是這學年最後一次食物背包發放,二十位學生遲到了幾分鐘進教室,大家排成一排,有點出乎平常的安靜,幾個孩子眼神有點落寞。

二十雙稚嫩的手,小心翼翼地捧著十三呎長的感恩海報,在兩位社工的引導下將海報獻給志工,海報上除了許多感恩的話,還寫了幾個中文的「謝謝」;志工感動得無以言喻。

有一位三年級的小男生愛德華多(Eduardo Ramirez),在短短一個星期內在竹筒投下許多銅板,在這天將沉甸甸的竹筒捧在雙手、交給志工,他想要貢獻自己的一份心力。「小朋友學會感恩,是我們最大的收穫。」呂芳雪欣慰地說。

學年交替之時,志工們一方面暫時鬆一口氣,卻又擔心是否每個學生在暑假中,都有足夠的食物可以好好地吃三餐?

 

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