長島貧區送暖 義診嘉惠居民

/ 秦惠儀(2018-0318)
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35位牙醫和助理最早到達現場、最晚離開。他們合影時比出心型圖案, 表達用心的服務態度。 (攝影/ 黃貴任)慈濟長島支會於18日在蘇福克郡舉行義診,地點在布蘭特伍德社區的聖安妮教堂;該地區西語裔占總人口66%,無證移民偏多、 而且多半是低收入戶, 對於完全沒有醫療保險的貧區居民來說,慈濟 一年一度的義診是 了解健康狀況、尋求醫療協助以減輕長期疼痛和不適的難得機會。

為顧及志工人力,義診日期的選擇煞費苦心;雖避開了全美人醫會大活動,但當天適逢長島人文學校上課,慈濟志工吃緊,所幸慈少、慈青、及長島樂團成員與家長、乃於人文學校高年級同學一同投入社區服務, 義診得以順利圓滿進行。總計有130多位志工投入、嘉惠120位居民。

慈濟長島青少年管弦樂團團員為義診帶來人文關愛, 希望讓等待醫療服務的居民放鬆心情。(攝影/ 秦惠儀)

義診地點位處西語社區,看診者高達九成不懂英語, 為此,牧師瓦朵斯基(Stanislaw Wadowski) 特別邀請25位西語裔教友協助翻譯;其中,阿拉納(Hugo Arana)五年前就開始幫忙義診,雖然雙手畸形, 當天仍穿梭人群中協助翻譯,他表示,教友和看診者越來越多是無證移民, 幾乎都沒有任何醫療保險,「他們有糖尿病、高血壓等等疾病, 但沒錢就醫, 只有透過義診多了解自己身體的情況。」

內科蔡添才醫師用心問診, 視病如親。 當天他分享了二十多年前從證嚴上人手中接下獎學金的因緣。 (攝影/秦惠儀)內科醫師張維建也接觸到一些看診者十多年沒接受體檢,尤其現任川普總統主張對非法移民大力逮捕, 長島貧區許多無證居民生活在沒錢、 沒合法身份的陰影裡, 擔憂被發現被驅逐遣返, 往往拖到病重仍不敢就醫;他期許未來能在長島舉辦更多次的義診、提供更詳細的檢查, 不分種族、宗教協助更多患者。

已受證為慈濟志工楊廉醫師今年剛出任皇后郡牙醫協會會長, 當天全程參與, 還邀請10位牙醫和35位牙醫助理到場服務,這批專業醫護人員最早到現場幫忙架設醫療器材, 又忙到最後收拾善後, 貼心的服務讓看診者一一帶著笑離開。 這次牙科義診共嘉惠64位居民。

除了義診,慈濟志工還在現場提供義剪。紐約志工莊正金和池海燕多年來每季到往返車三小時外的史泰登島安養中心提供義剪,當天也義不容辭服務社區大眾;總計為46位居民理髮, 讓他們有光鮮亮麗的儀容、看上去個個精神抖擻。

慈濟長島青少年管弦樂團團長莊淂隆帶著13位學生現場演奏,讓等待醫療服務的居民能放鬆心情;在志工休息室裡,等著上台表演的團員佳卉和指揮把握時間討論樂曲演奏的重點,佳卉說,在樂團幾年了,很喜歡這個團體,不但能交到很多好朋友, 而且常常在社區義演,可帶給別人快樂,有別於一般的樂團演出,份外有意義。 樂團團員演奏時全神貫注,即使受到場地限制,也充分發揮良能,為義診帶來人文關愛。

五年前就開始幫慈濟義診的教友阿拉納(Hugo Arana)雖然雙手畸形, 仍穿梭人群中協助翻譯。  (攝影/朱澤人)

居民查理士第一次參加義診,他在等待針灸治療時說,感謝各位帶來良好的醫療服務, 有組織、有愛心, 他能感受到志工的關心和協助。當天多位樂團家長也當起臨時志工, 幫忙裝好近兩百個午餐飯盒給參加義診的志工享用。

參加義診的物理治療師陳欣蘭(慈定)是慈濟志工,又身兼長島人文學校十年級老師,經家長同意後, 她帶著班上學生到義診現場協助、體驗;她說,當她跟同學說要去當志工就沒辦法上中文課時,孩子立刻回應: 「人文課的體驗也很重要, 平常您不是教我們要幫助人嗎?」慈濟志工莊正金和池海燕義診現場為居民提供理髮服務,池海燕的兒子在旁協助掃地,隨時保持清潔。(攝影/朱澤人)

另外,內科蔡添才醫師分享說,他大學四年級時, 大約二十多 年前, 親自從證嚴上人手中領到大約新竹六萬元獎學金,對於 上人慷慨照顧莘莘學子,他至今仍常常心懷感恩;多年前移民來美, 因為認同慈濟的教育理念, 把孩子送到長島人文學校學習,也因此再次與慈濟結緣, 進入人醫會、參與義診回饋社區。